Ten Ideas for Newbies to Learn Programming Faster and the wtf Rule

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Do things that scare you:

1.- Pair-program daily. Goal: share with others what you think you know. Be surprised. Take turns.

2.- Forget the 10,000-hour rule. Solve a problem you have everyday by writing a simple script. Spend no more than one hour and then leave at at high point. Come back tomorrow.

3.- Reboot your routine, try pen and paper for once.

4.- Become a code hunter, find beautiful code (or code YOU think it’s beautiful), stare at it for a minute, find beauty in it. Why is it beautiful? Answer that.

5.- Apply the wtf-rule: Find some ugly-code, look at it for a moment and count how many wtfs per minute you can say. The more wtfs you say, the worse the code, the better for you. Why is it hard to read?

6.- Become a programmer-staker (the non-creepy version). Find a programmer you admire, (Sandi Metz are you there?) read what they did when they were learning, do that. I also would like a brain transplant from Sandi but that’s a whole different blog post.

7.- Take up boxing: One of the things that is so frustrating about coding is being perpetually frustrated. You wake up frustrated and go to bed frustrated, code won’t run. A frustrated mind = a cloudy mind. Throw some punches at a sand bag, declutter that traffic jam going on in your head, you’re not I-10.

8.- Be prolific only if you want to fail. Focus on ONE language. Who can master French, Mandarin and Arabic all at the same time?

9.- Brownie points: Keep a night journal and write in one sentence (or two, just keep it short) about what you learned that day.

Your turn.

I’m sure you don’t want me to be spoon-feed you. Go write #10.

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7 Ways to Become an Unstoppable Productive Samurai Sword

Photo Credit: samburley.deviantart.com

Photo Credit: samburley.deviantart.com

 

There’s a game on my iPhone I absolutely love. Veggie Samurai. The game is simple, you get veggies thrown in the air while you destroy them with your Samurai sword before time runs out. The sound of the sword slicing these veggies in half is fiercely powerful. My favorite mode is Hardcore Mode: You have one life. No second chances. No mistakes or face instant death! Shit got serious. I want to do this. Delete, cut, chop, slice all the bullshit in my life.

I wrote this post three weeks ago. Then I let it sit on my draft folder waiting for a second proofread. I don’t have time. I’m too busy. Too tired. My fish died. Excuses. Well, to be fair, my fish did die -six months ago. I’m going to charge myself a $1 fee every time I come up with stuff like, I can’t write unless I travel to faraway countries or I need an elephant in the room for inspiration. It’s a nice way to sabotage myself and put my life on snooze mode. I need endless five more minutes.

Seven ways to become that super focused Ninja you know you are:

1.- There’s an egg timer for that: “The paper is due at the end of the semester.” The professor told the students. So what did we do? We waited until the week right before the paper was due to start texting each other and delegate portions of it hoping to finish it up on time. College promotes procrastination. Something is due at the end of the week. You get on it today. Use this timer for that, just set whatever minutes you need to complete a task and get it done. I’m timing myself while I re-write this. I have less than one hour until I hit the publish button. Give yourself less time and you’ll get it done in less time. Erase tomorrow. It’s due now.

2.- Be a lazypreneur: I have a lot of energy. I’m a go, go, go woman. The world is full of slowpokes. But I go through phases. Many times I get lazy enough I don’t feel like getting off of reddit for a week. If you’re going to be lazy then be a lazypreneur. Grab someone with freaking high drive and borrow their passion and energy to get you going. Neville Medhora. His level of energy will you run over. Go. Going. Gone. Done.

3.- Use hair bands: I’m a highly visual person and adding an extra hair band on my wrist every time I finish a task makes me feel good. Besides, they’re really cute. I like being cute. Add one for every important task accomplish that day. Note: Taking out the trash does not count as an important task. Ask yourself this: Will I feel accomplished tonight if all I do today is this? If the answer is yes go ahead and put one on, you’ve earned it!

Cheap and practical way to keep you on track

Cheap and practical way to keep you on track

 

4.- F*ck perfectionism: Perfctionism has only one goal: to make you fail miserably. It will have you waiting for something to happen and never show up. Instead, do your best when working on a task, stop at 90% and ignore the remaining 10 -where perfectionsim thrives. I have delayed submitting proposals to seek freelance opportunities because I’m always editing my profile. The truth is if someone doesn’t like my profile, we shouldn’t be working together. It’s fear of under-deliver. Fear of not being good enough. Fear of not being liked. Fear of being criticized. Fear of being judged. Fear, fear, fear. F* fear.

5.- Use the stickK: “The smartest way to set and achieve your goals.” And the easiest too. I love this because it’s negative reinforcement. I’m opposite woman. You set a goal and also the punishment just in case you don’t deliver. Put money on the line to make it more encouraging and have your money go to an anti-charity if you don’t succeed. Even more, you can set ANY goal. I’m working on being more grateful so right now one of my goals is to stop bitching for the next two weeks. Check it out and become my supporter, it won’t cost you a penny.

6.- StayFocusd and block time wasting sites: I have the attention span of a goldfish. This means Royal baby got me and Reddit, and 27 Problems only introverts will understand. I’m a compulsive introvert so I read that post only four times. Right now I’m obsessing over Where’s Johnny? and 500+ comments waiting for my eyes. Sorry Royal baby and Johnny and everybody else but you are now on my blocked sites list thanks to StayFocusd Chrome Extension.

That’s it! I know I said seven but I forget the last one and I’m not waiting any longer to publish this. Press that button now. Done.

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Datos curiosos de Gabriel García Márquez y como se hace un escritor

Crecí leyendo grandes autores de Latinoamérica. El venezolano Miguel Otero Silva me mató con sus Casas Muertas. Me involucré tanto en la trama que hubiese dado lo que no tenía por mudarme a Ortiz, un pueblito mínimo en la obra, lo mas irónico del caso es que detesto los pueblos pero este no sé, tenía algo especial, quizá era Carmen Rosa -la protagonista- si eso mismito fue, me identifiqué mucho con su personaje quizá por la soledad con la que se le veía. Tengo la mala costumbre de auto-invitarme al elenco de un libro. Siempre soy la que hace de testigo silencioso. Un profesor en el liceo nos asignó  Rómulo Gallegos y a su Doña Bárbara, tarea que la mayoría de mis compañeros dejaron para el último minuto y justo antes de entrar al examen se les veía leyendo rapidito el principio y el final esperando asimilar una obra completa en dos minutos y por sobre todo pasar. Eventualmente descubrí a Gabriel García Márquez, y es que su crónica de una muerta anunciada me mató tanto que pase días sin poder dormir. Si bien es cierto que es difícil recuperarse después de una muerte súbita por culpa de un libro por ahí me las arregle para regresar a mi vida aburrida, aburrida no por falta de quehaceres del hogar sino por todo lo contrario. Quizá por eso encuentro  a estos autores tan fascinantes. ¿Que hace que sus narrativas sean tan hipnotizantes? ¿Que los lleva a dibujar ventanas mágicas con papel y lápiz por donde puedo escapar? Confieso que desde que empecé a escribir hace mucho tiempo tenía unas ganas ocultas e inmensas de ser como Gabriel García Márquez, ó al menos de escribir como él. Como Miguel Otero Silva, como Rómulo Gallegos. Así que un día me harte de leer sus obras y empecé a leer sobre los creadores que le dieron vida a las obras.

Aracataca, pueblo natal de Marquez. Foto Credito: Wikipedia

Aracataca, pueblo natal de Marquez. Foto Credito: Wikipedia

 

Aquí les dejo unos datos curiosos de Gabriel García Márquez.

1.- El poeta invencible: En Los Diez Mandamientos, una obra cuasi auto-biográfica donde también confiesa que su verdadera vocación siempre ha sido la de ser mago y que no le ha quedado mas remedio que convertirse en el mago de la literatura. Aunque no se queja y admite que eso de ganarse la vida escribiendo palabras no es nada fácil. Especialmente después de perder interminable batallas con ellas (las palabras) y aunque generalmente pierde, nunca se da por vencido.

2.- El arte de contar cuentos lo aprendió de su abuela con quien gozaba de una relación muy cercana.

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3.- Una visión peculiar: García Márquez tenía una perspectiva muy particular sobre el sistema educativo. No solo abandonó el liceo (solo para graduarse a los 19 años después de viajar a Bogotá y pedir una beca estudiantil por sí mismo) sino en su libro “Vivir para contarla” afirma:

Desde muy pequeño me he visto forzado a interrumpir mi educación para ir a la escuela.

4.- Uno aprende a escribir leyendo: Un lector voraz. Mucho antes de escoger la profesión de escritor, García Márquez leía todo lo que caía en sus manos, libros buenos y mediocres, él mismo lo reconoce. Es así como descubre a Franz Kafka, un escritor Judío-Checo, quien mas tarde se convierte en una de las mayores influencias en la vida de García Márquez  al darse cuenta que Kafka y su abuela compartían la misma narrativa.

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5.- El talento se forja: Uno pensaría que un escritor del calibre de García Márquez simplemente escribe cuando le da la gana, pero el talento no hace la escritura sino todo lo contrario. Son los años y las largas horas dedicandole a las palabras que lo han hecho el escritor del calibre que es. La única manera de evitar la mediocridad y de sobresalir en algo es sumergirnos en eso mismo durante períodos de reclusión.

Esto quizá suene extraño para muchos. En un artículo titulado, El amargo encanto de la máquina de escribir, García Márquez admite sucumbir por largos períodos de tiempo a la escritura cortando cualquier tipo de contacto con el mundo real.

La verdad es que cualquier persona puede escribir lo que sea, pero lo más difícil de este arduo negocio, es el orden que le damos a las palabras una en frente de la otra.

Palabras que repitió, más recientemente en 1999, cuando fue diagnosticado con Cáncer.

Reduje mis amistades al mínimo, cancelé compromisos, desconecté el teléfono, cancelé viajes, y planes y me volqué a escribir día y noche sin parar.

6.- No te rindas: Publicar sus obras era una odisea, incluso después de tener varios años escribiendo. Una casa editora en particular, Editorial Losada, rechazó la publicación de su obra, La hojarasca, enviándole una carta donde le sugerían abandonar la profesión de escritor.

No te rindas, aún estas a tiempo
de alcanzar y comenzar de nuevo,
aceptar tus sombras, enterrar tus miedos,
liberar el lastre, retomar el vuelo.

 

No te rindas que la vida es eso,
continuar el viaje,
perseguir tus sueños,
destrabar el tiempo,
correr los escombros y destapar el cielo.

 

No te rindas, por favor no cedas,
aunque el frío queme,
aunque el miedo muerda,
aunque el sol se esconda y se calle el viento,
aun hay fuego en tu alma,
aun hay vida en tus sueños,
porque la vida es tuya y tuyo tambien el deseo,
porque lo has querido y porque te quiero.

 

Vivir la vida y aceptar el reto,
recuperar la risa, ensayar el canto,
bajar la guardia y extender las manos,
desplegar las alas e intentar de nuevo,
celebrar la vida y retomar los cielos.

 

Fuente: Gabriel García Márquez, The Early Years. -Ilan Stavans

Poema: No te rindas. -Mario Benedetti

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Iguana Mama!

My son Isaac about to taste a yummy iguana

My son Isaac about to taste a yummy iguana

 

I spent one year in Southeast Asia -Vietnam. It was an incredible experience that made me want to go back for more. Here are three things you will experience while in Nam.

1.- Not a laughing matter: Do not laugh when they tell you their favorite food is dog. No, seriously. I was teaching English in Vietnam and one day I decided to do favorites (colors, places, foods, etc.), so I asked my students to tell me their favorite ________________ (fill in the blank). All was good until I asked about food; what’s your favorite food? I asked. Suddenly I had a bunch of eager little hands up in the air saying: Dog, teacher dog! I laughed out loud because of course this was a joke, right? But I ended up laughing alone when I encountered clueless little faces looking at me and my bursting. Ok, this is Asia, I get it, we eat cows and pigs in the West, they eat dog here. Fine. By the way, that kid in the picture, that’s my son about to eat a fried iguana. It tasted just like chicken!

My son Isaac about to taste a yummy iguana
Yes, it tastes like chicken

Yes, it tastes just like chicken

 

2.- Learn the real meaning of “yes”: This one is like a Facebook relationship -complicated. Yes means no and no means no but only when no is not too impolite.

I was looking to rent a three-bedroom apartment and saw a real estate agency ad on the paper for a two-bedroom. The following conversation was me trying to find out if they also had three-bedroom units available.

“Is that two-bedroom unit all you have or you also have three bedrooms?” I asked.

“Yes.” The guy on the phone replied.

“So you don’t have any three-bedroom units?”

“Yes.”

“Ok, is it a two or a three-bedroom apartment?” me exasperated now.

“Yes.”

“Ok, thank you.”

I never really found out whether they had two or three or both. The thing is that there’s not double negation in Vietnam so that yes when trying to say no is confusing, especially if you’re trying to avoid instant death when driving a motorbike in chaotic traffic. Also, culturally speaking, Vietnamese people tend to shy away from saying no, it’s perceived as impolite.

3.- You look like a pork chop: That’s exactly what you will say when trying to compliment your neighbor speaking the local tongue. Vietnamese is extremely difficult to learn, it’s a tonal language as difficult as Chinese so you run the risk of looking like a giant squid if you say something right after swallowing saliva, breathing air or blinking your eyes. I was given the Vietnamese name of -Binh An- by my students which when pronounced correctly means “peace”. I thought it was a beautiful way to introduce myself in Vietnamese. “Hi, I’m Peace.” What they didn’t tell me is that when mispronounced, it could mean a bunch of stuff including “selfish”. So I am running around showing off my newly acquired language skills and introducing myself as “Toi la Binh An” only to be really saying, “Hi, I’m Selfish.” At least I made a bunch of people laugh. Vietnam, I love you.

Photo credit: FirstCovers.com

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Nuggets of Wisdom in a Boatload of Trash

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I enjoy reading negative reviews on Amazon. In fact, many times that’s all I read. Who cares about reading reviews that agree with me? I like the juice of people being disappointed and venting. I wonder how many of these negative reviewers would have the courage to attend one of the author’s presentations and tell him in person exactly how they feel about his book. Anyway, reading negatives gives me an opposite perspective where hopefully some insight or wisdom can be gained? Maybe. So I was reading some of the worst reviews for James Altucher’s new book  Choose Yourself! and among them I found one that read, “Nuggets of wisdom in a boatload of trash.” Yes, -I said to myself- this book is just like the Lotus flower!

Choose Yourself reads like you’re having an authentic conversation over coffee with James. It’s light, straight forward and easy to relate to. Throughout the book I found myself uttering “ugh” several times because his reality overlapped with mine. “I’m an addict. For twenty years I have replaced one addiction with another.” Altucher writes. Ugh.

 However, this book has value not because it offers intricate philosophies, in fact the book offers nothing new. There’s no Eureka! moment. There’s no new insight. Is that even be possible? Everything has been said and written and published and broadcasted and republished a gazillion times. But the book is valuable simply because it outlines three essential areas about daily life that can bring us joy and happiness. Ironically, these are the ones we tend to forget.

1.- A true warrior is never at war with the world. And it takes this understanding to begin a revolution with one self. There are no shortcuts in the human journey. As much as we dislike it, the mud in which we all swim is necessary to bloom. Many times we get confused and think we are the mud. We are not. In Eastern traditions the Lotus flower symbolizes perfection because the flower raises unstained above muddy waters. I choose to be the Lotus.

2.- We are our worst enemy. Self-sabotaging is probably the cruelest traits man can display. It’s a dark plot that we secretly plan against ourselves. Yet, most of us are experts at self-sabotaging. How did we learn that? Most of us could probably teach seminars and give speeches on the subject. UNLEARN YOURSELF is another way to describe this book. Press the backspace key and let that mouse pointer erase everything you’ve written about yourself so far. Many times self-sabotaging translates into lack of love. Only when you start loving yourself you’ll start making the healthy choices you need to succeed. Even when you pretend to love yourself (and I know this because I do it) you start making honest decisions that will impact your life.

3.- There’s nothing more important than the cultivation of yourself through deep spiritual convictions which can be applied to your daily world. Cultivation of yourself by loving yourself can bring freedom to be who you truly are. Only then true and deep happiness will come. The magic happens when we approach the world trusting ourselves and stop chasing shiny objects. Love yourself enough to hear yourself. Make that commitment.

We live in a modern world that feeds on constant uncertainty and ambiguity. Our minds are constantly being pulled back and forth from clarity to cloudiness. If only we were confused all the time, that would at least make up for some clarity but with all the chaos going on it’s really easy to be confused about who we truly are. The Lotus flower.

Choose yourself. Love yourself. The Lotus flower did.

Are you the Lotus or the mud?

Are you the Lotus or the mud?

 

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Good Intentions, Bad Results

His anxiety was building up in his chubby baby face. My son Isaac is 11, but still has that undeniably baby face. I once took him to a place where no children under 13 were allowed. I lied and said he was 13. Mmmm, said the officer at the gate looking at him, you know that look, where the lips come together and swing to the right. “Is HE 13?!” asked the officer now raising his eyebrows. Yup -I replied. They let us in.

Anyway, that day he was worried sick. All of the sudden he shouted, Mom! should I go to college to become a cook or should I create a non-GMO company?! He goes through impulsive bursts of dilemmas, as if Earth would shatter unless he makes a decision right on the spot. We adults don’t make it any easier either with annoying questions like, “what do you want to do when you grow up?” I usually shy away from people who tell me they know EXACTLY what they want our of life and how to accomplish it. That’s like saying I know EXACTLY how to solve a 10,000 piece jigsaw puzzle with my eyes closed. Yes, eyes must be closed while solving the puzzle because in real life, no one can see what’s around the corner. I’m all grown up and even though I have an idea of what I want, I’m still trying to figure out what I want. Confusing? Maybe. But not to me.

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I totally got this!!

Right when I thought he’ll be done doing 12 years or more of mandatory memorization and secretly hoped that there was still something left of that whatever passion that once captured his tiny soul, there comes the aha! moment, that one when you get pure wisdom straight from the Universe delivered to you on a silver tray. Four more years.

I said, Isaac, I hope you don’t go to college before you’re 25. Or probably ever. That’s not necessary. It is not necessary to have a college degree. To be married by 25. To have a child. To have another child. To buy a house. To buy a car. Now two cars. A dog. A beach house. All these things are not necessary to live a happy and fulfill life. I hope if he decides to pursue any of these paths it’s ONLY because it comes from his heart and not because somehow all this programming was implanted into his brain.

“So, what are your passions; what do you enjoy doing the most?” I asked.

“I don’t know what I want.” He said.

“It’s OK” I said. “I’m 39 and I still don’t know what I want.”

Not knowing what you want is great practice. In order to know what you want you must know the rules too, by knowing rules you now know what’s possible and what is not. You know the boundary. However, clueless people like me are not familiar with those rules. If you’re not aware that something is impossible then it becomes perfectly possible to you. And that’s enough.

How do we discover our passions? The #1 thing to do, even if you find yourself wearing a loincloth in a tropical forest with a mad-giant giraffe chasing you is this: write.

A while ago Isaac told me he would like to be a writer, I said great! Get a notebook, which he titled “Things I Think When I’m Bored.” Write every single sentence or idea that goes through your head, I said. Then try to make those ideas grow, just like a tree grows branches. By the end of the year you will have written a book. We could even have it published on Amazon, I said. We can call it, “Ideas that Went Through a 11 Year Old Boy in 2013”. I bet this could make a terrific book too, nothing like peaking into a fearless 11 year-old brain that is not molded by the word “not possible”. I thought this was neat so I decided to share with a friend of mine who also had a son who wanted to become a writer. I was telling him the whole story when he interrupted me and said, that’s not possible! He can’t be writing random ideas like that. He has to go to college first, THEN he’ll be a writer.

You become a writer by writing. Simple. You don’t need permission to start writing. They are other gazillion things you could do to help you get there like reading lots of books, etc. But there’s no need to subscribe to the thought that children should be made to learn this arbitrary list of things just because a group of people that don’t even know your kid decided he should. Instead I prefer to encourage him to follow his authentic passion and trust that it will take him where ever he wants to go. Am I wrong? Maybe. I seem to be wrong most of the time.

So since Isaac is very visual, we went to the kitchen and put this on paper. We drew stick people. We drew them right as they’re getting out of high school. After all those years we drew a square (on the left) with stuff in it. The square symbolizes taking a break while the stuff in the square is more like figuring out what to do with ourselves. He wrote “Thinking Step”. While we are in this step we try as many things as we want and that’s the stuff he drew inside. Isaac likes reading and eating (cook idea) but he also likes math and traveling. The idea of the drawing is to visualize how by rushing through these important steps we can easily end up with a crappy life. He doesn’t want a crappy life so he wrote “crap” with a sad face. Here is how it looks:

Don't skip "The Thinking Step"

Don’t skip “The Thinking Step”

The thing that has challenged my preconceptions the most about what life truly is is traveling. If you’re a teenager with no responsibilities, heck if you’re an adult with no responsibilities other than yourself take off for 5 years or 7. Get lost. There’s many ways to make a living overseas. You can teach English just about anywhere. There’s also a gazillion volunteer opportunities out there in ex-change for accommodation and some food. You learned about the world you live in. You’ll witness your problems become smaller. You may come up with ideas to improve other people’s lives. You may come up with ideas to improve your own life. You may dislike it so much which in return it will clear off some of that mental clutter making it easier to discover your true passion. Do this next.

If you end up with a boring miserable life because you listened to your mom, your dad, your teacher, your priest, or some guy on television telling you how to do your shit, then you deserve it. -Frank Zappa

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Confessions of a Perfctionist

A few nights ago, as I was falling asleep, I got company. It crawled in bed with me and whispered me something. I can’t remember what it was because I was half asleep, but that’s the way perfection works, it kisses me right when I’m the most vulnerable. The next morning I got up feeling perfect and in control, not good. By now I recognize the pattern, just like a roller coaster, the calm that comes right before the drop. Less than two hours later a flurry of endless thoughts, plans, the blueprints for my life. When my perfectionism kicks in, fear runs in spiral and just being becomes a nightmare. Fear of not being good enough, of not being perfct. Fear of the unknown, of making mistkes, etc., the list is endless. As a result, I start demanding answers and that’s when all the planning and micromanaging start. So I decided to sabotage myself, took out pen and paper and wrote most of what went through my head for about 90 minutes. This is all my dirty laundry, whites and darks -mixed.

  1. I don’t get why people drive by my house to take a look. Just to save you the trip, my place is ugly.
  2. I have a love-hate relationship with veganism. It’s a process, a slow one.
  3. I was taught to only love God however I love my iPhone.
  4. I laugh out loud.
  5. What I miss the most about my childhood: ________________.
  6. Changes make me feel uneasy but I hate routine.
  7. The first thing I notice in a guy are his hands.
  8. Besides the many times I’ve seen myself in the mirror and in pictures I really don’t know how I look. The physical perception I have of myself depends solely on external information. A Buddhist nun made me aware of this.
  9. When I die please be quiet. Kind of hard to figure out which way to go with all that bawling.
  10. I hate TV. There’s nothing new about news.
  11. I usually follow instructions but I hate to be told what to do.
  12. I have never lied.
  13. Ok, sometimes.
  14. I think I was unfaithful once.
  15. I’m shallow: it all depends on how well you kiss.
  16. I have faded panties that I love, they’re pretty much like me: pale but loyal.
  17. Sometimes I think I can read people’s minds.
  18. Passion: the hand that rules the world.
  19. What do God, Santa Claus and the Tooth Fairy have in common? The answer is in the first sentence.
  20. Shopping: a waste of time.
  21. I have sworn in vain. And I’ve done it on purpose.
  22. I once went to see a fortune teller. He told me scary stuff that became true years later. I never went back.
  23. I don’t like needy, clingy people.
  24. Wisdom and madness go hand by hand. I need more madness.
  25. Let all concepts be consumed into nothingness. Even this one.
  26. Discipline: What I don’t want to do right now.
  27. Two words: Salvador Dali.
  28. I’m selfish: The world is full of people who want to change the world but not themselves.
  29. I hate sugar coated lies. Because the truth is better than bullshit.
  30. Myths: always, never, anymore.
  31. I hate pink
  32. But I love blue and orange.
  33. I can’t hold eye contact for long. It’s an intrusion to my world.
  34. Let all beauty contests be gulped by a giant squid. They promote something non existent.
  35. Sometimes I’m judgmental.
  36. Ego, you make everything so complicated.
  37. I hate people that deliver empty promises.
  38. Patriarchal world from its beginnings: Jesus, Buddha, Mohammed.
  39. I have a closet full of clothes so why exactly do I always wear the same thing?
  40. I’m giving away my thoughts and preconceived ideas, any takers?
  41. We are feminine and masculine, hot and cold, light and darkness, yin and yang.
  42. I wear my watch on my right hand. I love to think me a lefty.
  43. It’s a battle to go to bed early. The party starts at 10!
  44. I get offended if someone smirks right as I’m saying something important.
  45. Afraid of boredom.
  46. I have a crooked toe. This mortifies me tremendously, seriously.
  47. We should teach our ABCs more like ZYXs.
  48. Goal: around the world in 80 years.
  49. How would it feel not to be?
  50. I’m obsessed with pillows, sometimes I write a “P” on them to mark my territory.
  51. Isn’t gross to suck out of someone’s straw?
  52. Left and right are relative concepts. The same applies to all other concepts.
  53. My first kiss was with a gay. I liked it. A lot.
  54. Someone once told me: “My love for you is unconditional but …”.
  55. Time: my worst enemy. It always gets there first.
  56. I don’t trust people, especially after I know them.
  57. I would have given anything to be born in the roof of the world.
  58. I lied. I said this was all my dirty laundry but is not. Why would I do that?

 

 

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Dame, quiero

Si te digo que soy adicta, que es lo primero que se te viene a la cabeza? Drogas, alcohol, cigarros? Esto es lo que generalmente pensamos cuando usamos ese término, las adicciones obvias, nos imaginamos alguien que usa jeringas y camina andrajoso por las calle.

También hay otro grupo de adicciones, y van desde ser adicto a la televisión, al Facebook, al café, al Internet, al trabajo, a la comida, etc. Estas también son relativamente fáciles de disecar pues abarcan mucho de nuestro tiempo.

La verdad sea dicha, soy adicta. Lo reconozco. Todos lo somos. Nadie es inmune a ellas. Pero hay una serie de adicciones que son las mas sutiles y que se las ingenian para colarse en nuestra vida sin notarlo. Estas son las mas peligrosas.

Adicciones suaves o leves, como les digo, porque son muy astutas y pueden tomar tanta posesión de uno hasta el punto que se hace casi imposible diferenciar entre nosotros y “aquello”. No identificamos con “eso” y “eso” somos nosotros. Así soy yo -decimos.

De mas esta decir que ninguna adicción es recomendable pues impactan nuestras vidas de una manera negativa creando comportamientos compulsivos a diestra y siniestra.

Por lo general se demoran años en hacerse sentir y aún así ni cuenta nos damos cuando llegan. Son como partículas de polvo -completamente invisibles al ojo humano- que a través del tiempo se van depositando en nuestra piel, poco a poco, capa tras capa. Ahí van creciendo y van haciendo una corteza gruesa. Décadas mas tarde se nos ocurre vernos en un espejo y zas! creemos que somos lo que vemos. No somos lo que vemos, solo vemos lo que no somos. Es un auto-saboteo.

Como empiezan? Pues honestamente no se como empiezan, se que tengo muchas y que terminan con el dame – quiero – necesito. Una adicción te atrapa hasta sentir que no puedes respirar a menos que tengas tu dosis.

Cuales son nuestras adicciones mas astutas? Los que no se notan. Podemos ser adictos a:

  • A la aprobación de la gente
  • Al mal humor
  • A los cambios constantes
  • A hacernos las víctimas (lo hice por ti)
  • A culpar a otros
  • A creencias falsas (porque siempre me equivoco?)
  • A pensar obsesivamente
  • A defendernos constantemente (en vez de escuchar abiertamente)
  • A explicarnos una y otra vez (en vez de abrirnos a nuevos puntos de vistas)
  • A controlar (por que no me llamó?)
  • A callar pasivamente (como me haces esto!)
  • A llorar (como una manera de manipular al otro)
  • A soñar despiertos (evadiendo nuestra realidad)
  • A vivir en el pasado (reviviendo situaciones que pasaron hace décadas)
  • A vivir en el futuro (planeando en exceso y a largo plazo)
  • A dejarnos llevar por emociones negativas todo el tiempo (para llamar la atención)
  • A nuestras creencias (reverenciar líderes religiosos ó a una religión en particular)
  • A mentir (para mitigar el miedo a ser criticado)
  • Adictos a estar rodeados de gente (miedo a estar solos)
  • A juzgar, criticar (mírala como se viste!)
  • A quejarnos todo el tiempo
  • A manipular (va ligado con hacernos las víctimas)
  • A creernos siempre correctos, que lo sabemos todo (yo se lo que te estoy diciendo)
  • A tratarnos mal (hubiera hecho esto en vez de aquello)
  • A la impulsividad (al creer que nuestras acciones no tienen repercusiones)
  • Al conocimiento (leyendo libros compulsivamente)
  • A no poder decir que no (complacer a los demás como necesidad de aprobación)
  • Al drama, a la intriga (me llamó pero voy hacerme la dura, le contesto mañana)
  • A la política o ideas políticas (esto va de la mano con la necesidad de creer en algo/alguien)
  • A ser competitivos (tenemos que ganar todo el tiempo)
  • A ser perfectos (miedo a ser menos, inseguridad)

Reconozco que muchos de estos se ven como rasgos positivos, de hecho la sociedad aplaude e inculca las mayoría de estas características. El problema empieza cuando esto impide que formemos relaciones de una manera sana con los demás.

Como podemos percatarnos y diferenciar una adicción de un simple “quiero”? Fijémonos que pasa y como nos sentimos cuando uno de estos patrones esta ausente en nuestras vidas -así sea por un día. Por cierto, esta fue una lista de cosas que se me pasaron por la cabeza pero puedes hacer la tuya propia.

Debemos empezar por prestar atención a la forma en que pensamos, como se encuban nuestros pensamientos y el proceso que esto conlleva. Muchas veces la forma como pensamos pasa desapercibida en el subconsciente y simplemente actuamos ante nuestros impulsos.

PENSAMIENTOS

IMPULSOS-SENTIMIENTOS

ACCIONES

Así que al parecer, nuestros problemas se generan en la manera como pensamos. Si creemos todo lo que pensamos estamos hechos. Si nos vemos al espejo y creemos que somos esa persona polvorienta estamos en problemas graves. No porque lo estemos pensando tenemos que creerlo. Esto es muy fácil decirlo pero llevado a la practica es extremadamente difícil. En la vida cotidiana esto se hace muy sutil y la mayoría de las veces pasa desapercibido. Así que para ver si existe una adicción debemos de prestar atención a nuestros pensamientos y a los patrones de conducta que estos mismos generan.

Pensando en voz alta se me ocurre que hay tres métodos (quizá mas) que se pueden implementar para mitigar estos patrones de conducta enfermizos:

  1. El método casi imposible
  2. El método bien difícil
  3. El método difícil

Los tres métodos son cuesta arriba, de ahí los nombres. Nadie ha dicho que interrumpir un patrón de conducta que ha estado con nosotros por años, quizás décadas, sea fácil. Nos llevó años fabricarnos esto y así mismo se demorará años desmenuzarlo. Yo en particular trato de poner en práctica el número tres.

1.- El casi imposible: Concientizar nuestros pensamientos. Empezamos por el mas difícil, nuestros pensamientos. Cuando digo concientizar me refiero a estar vigilantes en todo momento de lo que pensamos. Ya oigo a muchos decir, “pero yo se lo que pienso!” No, realmente no. Pensamos sin saber que estamos pensando y mucho menos en que estamos pensando. No hacemos el proceso consciente y nos distraemos fácilmente. Alguna vez has empezado a leer un libro y cuando terminas el primer párrafo ni te acuerdas de lo que leíste? Estabas realmente leyendo o en algún otro lado “pensando”? Te acuerdas de lo que estabas pensando? A la final ni el libro ni lo que pensabas, simplemente estabas ido. Esto nos pasa a todos y con frecuencia, inclusive cuando hablamos, (se me olvido lo que te iba a decir). Esto es lo que hace esta técnica tan difícil. La idea es estar al tanto de lo que pensamos justo en el momento en que lo pensamos y antes que se conviertan en impulsos y claro, mucho antes que reaccionemos. Después de ahí podemos hacer todo el proceso consciente, pensamos esto, sentimos aquello, y nos impulsamos actuar así o asa. Como empezaron nuestros pensamientos? Y mas allá aún, que sentimos y porque? Uff, honestamente, este método no se lo recomiendo a nadie.

2.- El bien difícil: Concientizar nuestras acciones. Olvidémonos de algo tan etéreo como los pensamientos y enfoquémonos en algo mas palpable -nuestras acciones. Veamos lo que hacemos y después miremos hacia atrás. Es un proceso en cadena, te puedes enfocar en cualquier punto de la misma, al principio, al final o en el medio. Todo esta ligado, nada es completamente independiente. Mira hacia tras y pregunta, que fue lo que te trajo aquí? Que te hizo reaccionar así? La vida siempre dará altibajos, mas no siempre tenemos que reaccionar de la misma manera.

3.- El difícil: Haz tu propia lista de adicciones. Borra una. Pásate un día sin esa adicción que borraste. Por ejemplo, si eres adicto a  juzgar, intenta pasar un día sin criticar a nadie. Cuando te des cuenta que estas criticando (porque lo harás) para el circulo vicioso, nota tus pensamientos y como te sientes, respira y sigue. No te juzgues, no eres perfecto. Si somos propensos a quejarnos, escoge un día que sea libre de quejas. El día de no quejarse! Igual repite el proceso cuando te encuentres quejándote. La idea no es suprimir -las adicciones aparecen cuando reprimimos algo- la idea es aprender que tipo de pensamientos nos impulsan a comportarnos de un manera determinada. Ten en cuenta que este método de parar, notar y seguir se repetirá muchas veces durante el día, no te frustres.  

Cual es tu adicción? Que haces para no dejarte usar por ella?

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Let’s Just Not Talk About it

“Congratulations!” I said with my biggest smile to my Vietnamese neighbor standing right outside his house. For about three days I had noticed how my neighbors -a few houses down the street- were diligently decorating their house. There were chairs and tables -with their matching table cloths- chair bows, incense, the works! All sitting outside and ready to be arranged under the big white tents. Every so often you would see motorbikes (very few cars in Vietnam) delivering food, trays of fresh fruits, vegetables and meat making their way into the house. People coming in and out -all dressed in white- and then, a rare sight, a small flatbed truck delivering even more goodies. This went on for days as I would go by in my own motorbike on my way home. The whole mood was so festive and contagious that I decided to stop by and share the love.

But my congratulation was received with a frown, the guy looked puzzled and I dreaded another embarrassing cultural mishap. One of the girls sitting in the porch overheard me and quickly stepped outside, “Oh, she die, she very old”, she said. Crap! -I thought to myself- I had just committed another cultural boo-boo, so I quickly tried to fix it and said sorry changing my demeanor. The girl said, “No sorry, she have big family, we happy she live long.”

Finally the day came and people started arriving to visit the family. They all sat outside, eating, chatting and sharing -no music or alcohol though. People dressed in white and there was no crying or sad faces. By Western standards there was no way to know this was a funeral if it wasn’t because you could see the coffin laying open in the living room.

But if anything Asia taught me was to be more aware about how we handle stuff here in the West. Here, we are all about education, science, technology and research. We are pioneers. We build skyscrapers, control CO2 emissions, and put cameras on busy intersections so the city can mail you a thank you for running the red light note ticket. We have evolved to the point that you can get a car loan over the phone, all you have to do is to give the bank some random numbers and voila, you’ve been approved! Impressive. We have gone to wars, come back, gone again, there isn’t anything we cannot handle. Or maybe there is? Oh yea, you know that scary stuff, yes, that, please let’s not talk about it. We may bring it upon us. Really.

That thing scares us, let’s ignore it. Death in the West is seen as something not too comfy to talk about and we like to be comfy so let’s avoid this whole thing. Of course, this let’s-ignore-it approach changes when we start decaying. Then we become desperate, afraid and terrified. We start reflecting and “looking back”. But there’s nothing morbid about talking or thinking about death when we’re alive. You can’t attract your own death, you’re already running towards it.

Now coming from Latin America -where death is even a bigger taboo- I must confess I had to fight some serious aversion. Back in Vietnam I met a Buddhist friend. She lent me The Tibetan Book of Living and Dying the title, scary and gloomy enough to match my going-through-divorce mood. So the book got dusty on my desk but after a few dirty looks I finally picked it up. The title of the first chapter, “In the Mirror of Death“, ugh, not so uplifting, I felt uneasy. There was a lot of death talk in this book. Everywhere I looked I read the “D” word.

But this book ended up being a jewel. It challenged my preconceived ideas, it messed up with my head -which is a good thing- and above all, it didn’t depress me. It didn’t make me want to die or not die, it was just information. In a healthy way it made me curious. Why? If you don’t know about something, wouldn’t you want to become familiar with it? Even more if you knew it was unavoidable? It’s ironic how, in the West, we emphasize education in every subject but not the one that can give life its true meaning. Living life without reflecting on our own death is like going to our dissertation defense without being properly prepared. I’ll be scared too.

Death is part of life. They’re both intertwined. One cannot happen without the other. Death is not the end, in fact, is the beginning of something, just as being born is the end of something -that something is for you to figure out.

Thinking about death has many benefits, one of them is the potential for bringing happiness into one’s life. No, I’m not crazy, depressed, suicidal or on drugs. The fact is when we put things in long term perspective, the day-to-day tiny little things that get on our nerves lose their force. They lose power over us, as a result, our horizons expand and we can let go.

I experienced this myself. Back in January I was at an auction, I had already eyed a VoIP equipment (telephones) that was sure to make me much needed money. Long story short, I lost the auction and with that I failed to make thousands of dollars. Apparently this outcome wasn’t bad enough for me because then I decided to agonize over this -for weeks. I couldn’t sleep at night. How did I not win this? I even came up with a plan, I’ll contact the winner and offer him thousands of dollars (that I didn’t have) so I could buy it all back. Of course, this was a horrible idea, even worse than losing the auction. I was so fixated on this I couldn’t see beyond my nose. Weeks went by and more useless agony. Then I remembered my ultra secret technique. I pictured myself on my death bed and imagined my son Isaac asking me if I had any last words I wanted to say. Of course I did, “my main regret is that I wish I could have won that lot of VoIP telephones that I lost at that auction.” Really? I burst out laughing and lightened up after that.

When things go wrong in life, death is there to help you put things in perspective. When I feel moody I ask myself, is this relevant enough that I’m going to end up thinking about it on my death bed? So far I haven’t answered yes. Thinking about death has the ability to not take yourself too seriously. This brings happiness. Try it.

Death: There’s nothing bad about it…except the thing that comes before it -the fear of it. ~ Seneca

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Confesiones de una perfeccionista imperfcta

Anoche vino y me visitó. Se metió en mi cama y bajo las sábanas blancas me susurró algo al oído. La verdad no recuerdo bien que me dijo pues estaba soñolienta, pero la perfección es así, se aprovecha cuando estoy indefensa para trabajarme el subconsciente. Sé que estuvo anoche aquí porque hoy en la mañana me desperté tranquila, creyendo saber el rumbo exacto que tomará mi vida, ja! la calma que precede a la tempestad. El torbellino mental ya lo veía venir. Es unos de esos días donde mi cabeza empieza a dar vueltas en espiral y se transforma en una charla constante, de pensamientos y planes más largos que un desfile e’ culebras. Es el miedo a no tener control, a equivocarme, a exigirme, a saberme imperfcta, a lo desconocido. Así que para mitigar mi perfeccionismo decidí sabotearme un poco, saqué un bolígrafo y mi cuaderno verde. Lo que sigue fue lo que pasó por mi cabeza en cuestión de hora y media. Un batido de Priscilla, de mis defectos, vivencias, sueños -todo mezclado. Agregue agua, hielo y sírvase frío.

  1. No entiendo la gente que maneja por mi casa sin bajarse a saludar ni nada, solo para ver donde vivo.
  2. Me gustaría ser vegana.
  3. Me enseñaron que se adora sólo a Dios, sin embargo, adoro a mi iPhone.
  4. Perdón si ofendo pero me se reír de una sola manera: a carcajada limpia.
  5. Lo que extraño de mi infancia: ______________________ .
  6. No me gustan los cambios y detesto la rutina.
  7. Lo primero que noto en un hombre son las manos.
  8. Salvo las veces que me he visto en un espejo ó en fotos, desconozco mi apariencia, solo se como se ve mi reflejo -esto lo internalicé gracias a una monja Budista que conocí en Vietnam.
  9. No quiero que me lloren cuando muera, esto aturdiría mi partida, y a quién le gusta estar aturdido?
  10. Odio la televisión, como me gustaría que se consumieran las noticias.
  11. Tiendo a seguir las instrucciones al pie de la letra, mas no me gusta que me digan lo que tengo que hacer.
  12. Nunca he mentido.
  13. Bueno, sí, algunas veces.
  14. También alguna vez fui infiel.
  15. Soy superficial: Un hombre se mide por su pasión al besar.
  16. Tengo pantys desteñidas que adoro pues se parecen mucho a mí: descoloridas pero leales.
  17. Todos somos ladrones, solo que algunos no nos han pillado porque lo que robamos no es de valor.
  18. A veces creo saber lo que la gente piensa.
  19. Pasión: la mano que mece la cuna, la mano que domina al mundo.
  20. Que tienen en común Dios, San Nicolás y el Ratón Pérez?
  21. Irse de compras: la manera más absurda de perder el tiempo.
  22. He prometido en vano, y también lo he hecho adrede.
  23. Títulos y diplomas, hay uno solo que me gustaría tener: ninguno.
  24. Me he leído el futuro.
  25. No me gustan los perros falderos.
  26. La sabiduría se conquista con locura. Necesito mas locura.
  27. Que se extingan los conceptos.
  28. Disciplina: lo que no quiero hacer en este momento.
  29. Dos palabras: Salvador Dalí.
  30. Soy egoísta. Este mundo está abarrotado de gente que quiere cambiar el mundo mas no a sí mismos.
  31. Odio las verdades acaramelizadas.
  32. No creo en el nunca, ni en el jamás, ni en el siempre, son solo mitos.
  33. Me gustaría dejar de correr para empezar a dar pasos.
  34. Detesto el rosado.
  35. Pero me encanta el azul y el naranja.
  36. Me cuesta mantener contacto visual, es una intrusión a mi mundo!
  37. Que se acabe el Miss Venezuela y todos los concursos de belleza: predican algo inexistente.
  38. Tiendo a juzgar.
  39. Ego, porque lo haces todo tan complicado?
  40. Mundo patriarcal desde sus inicios: Jesús, Buda, Mahoma.
  41. Tengo un closet lleno de ropa pero siempre me pongo la misma.
  42. Quiero regalar mis pensamientos, mis conceptos pre-concebidos, mis ideas rígidas, quién las quiere?
  43. Somos femenino y masculino, frío y caliente, blanco y negro, yin y yang.
  44. Uso el reloj en la mano derecha, me gusta pensarme zurda.
  45. No me voy a la cama temprano, la fiesta se pone buena después de las 10pm.
  46. Me ofendo si la gente sonríe cuando estoy hablando en serio.
  47. Me da miedo lo aburrido.
  48. Tengo un dedito del pie torcido, por supuesto esto me mortifica.
  49. Deberiamos enseñar el abecedario al revés.
  50. Quiero darle la vuelta al mundo en 80 años.
  51. Que se sentirá no existir?
  52. Me obsesionan las almohadas, a veces pongo mi “P” para marcarlas como mías.
  53. Me da asco chupar de los pitillos de otras personas.
  54. Los conceptos de izquierda y derecha no existen como absoluto. Esto se aplica a todos los otros conceptos.
  55. Mi primer beso fue con un homosexual.
  56. Me han dicho: “Mi amor por ti es incondicional pero…”.
  57. El tiempo es mi peor enemigo, siempre llega primero.
  58. Desconfío de las personas, sobre todo después que las conozco.
  59. Hubiese dado lo que fuera por haber nacido en el techo del mundo.
  60. Esta lista era mas larga pero borré mas de la mitad.
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The Middle Finger

All of a sudden, the guy driving in the white Mustang behind me zooms in and -while I’m making a right turn- cuts right in front of me, slams on the brakes briefly, sticks out his arm and gives me the finger. He then drove like this (with his middle finger sticking up) long enough until my son Isaac, who was with me in the car, noticed it. “Mom, did that guy just give you the finger?” he asked. I said, “yes, he did,” trying not to laugh as not to give him any ideas. I was still thinking about the whole incident when I got to the red light and to my surprise, the bird-flipping guy was waiting at the traffic light, right there, next to us. The paradox of life, many times we think we are getting ahead, just to end up in the same place -like everyone else.

The middle finger, a simple hand gesture that get people outraged, even that picture of Elizabeth Hurley might get someone offended. We fear the mighty finger to the point that we have come to accept the finger next to it: the index finger.

Whose fault is it? They’ve got the answer!

We all have done it -the blame disease. Romney blames Obama for the economy and who knows what else. Obama blamed Bush and Bush blamed some people in the Middle East that were busy blaming U.S. I would like to be above all this but I’m not. For years I blamed my mom for choosing my horrid name, and then I blamed my husband and when he became my ex, I still blamed him. Friends, spicy foods, assorted people, all of them have had their share in my blaming game. I have even blamed random body parts of mine, (I love mini-skirts but I hate my legs so when I go with the pants, it’s my legs’ fault). The list is endless.

 

But it wasn’t until recently that I discovered that all this blaming stuff wasn’t really working out for me. It left me with a bad taste in my mouth when I discovered myself sitting next to everyone else at that traffic light. I wasn’t accomplishing anything. My shortcut wasn’t really one. In fact many times I felt I was getting behind by wasting precious energy on situations that were beyond my control. Blaming others is just like flipping the bird, it gets you nowhere and puts you back where you left.

Where does this blaming come from? I wish I was different. I wish my name wasn’t Priscilla. I wish my legs were tanned. I wish I didn’t have an accent. I wish I always knew what to say. I wish here and there. I wish, I wish, I wish! When I’m done wishing I start wanting. I want this and that. I want a world perfectly customized to fulfill my needs. Once I’m done wanting I start blaming. And so life goes on with this back and forth, going around in circles.

You worst enemy is not some kind of monster hiding under your bed. Monsters don’t sleep under your bed, they sleep inside your head. Hold on, someone is at the door. Ego, is that you?

Your visit doesn’t surprise me,
Now I’m gonna ask you to leave
You lies were your rhetoric
Your love has crushed my bones
There’s no need to apologize
But it’s time for me to get wise
It’s time for me to leave you behind,
To take you to the Himalayas for you to find death
I want to pretend we never met
I want to leave you, erase you, delete you
I want to unEgo
 

Leonard Mlodinow writes in his book, Subliminal, “…our ego fights fiercely to defend its honor” (p. 200).

Life is only a personalized perception of who we are, it’s like a giant puzzle with a bunch of missing pieces. We hold onto a few pieces dearly and believe them to make the whole picture. The problem begins when we find a discrepancy, when the pieces don’t match, and they will not match, the puzzle is incomplete! Then ego kicks in and the cycle of wishing/wanting/blaming begins again. We may recognize there’s a problem but we see it mostly in others.

How do I know when I’m giving my index finger a work out?

1.- I feel hopeless: We are masters of the Universe who find joy in victim-playing role. When the feelings of hopelessness arise and I do nothing to change my situation I know I have a problem. I have left it up to someone to make decisions about how I should feel. As result, I feel powerless and it becomes “your fault”.

2.- I become a mad scientist: In my desperation to match both perceptions I gather lots of evidence, find clues, fill loopholes, carry out tests, then come up with a theory that surprisingly enough supports my conclusion! It’s like writing a dissertation, only in this case I’m manipulating key elements to fit the world to me. I become a know-it-all. This pattern does nothing but to reinforce my distorted views of reality, myself and others.

3.- I get frustrated: “Nobody cares about _________________.” Well, if only I did. Again, placing emphasis on external elements that are not related to how I feel because how I feel is a complex perception of myself.

4.- I should have/could have: It all starts with the sentence: “I should have ____________________ (known better, eaten less, said this or that, etc.). Then I come up with a strategy: Next time I will _________________________ (do a better job, etc.).

Think about how the words “should” and “next time” carry emotional violence towards yourself. Instead of trusting what’s happening I’m pointing the finger towards me. This usually happens after I’ve run out of people to blame, there’s still one standing up -me.

5.- I become the center of the Universe: The Earth stops revolving around the Sun. I’m not really sure how I do this but I do. Here’s the thing, every day people die, children go missing. Natural disasters and diseases plague the planet. As I’m writing this, a woman is being sexually assaulted somewhere. Yet, I manage to make Earth revolve around ME. My problems, my world, me, my, mine!

How do you know when you are about to embark in the it’s-all-your-fault journey?

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Jesús, Buda y yo

“Pero tu eres venezolana, ¿no se supone que los venezolanos son Católicos?” Me decía Alan, un Judío al que había conocido hace algunos meses atrás. “¿Por que eres Budista?” Me pregunto algo desconcertado. La pregunta me dejó pensativa pues bien la manera como cruce el puente del Cristianismo al Budismo es una travesía que abarca unos doce años. Y si, Alan tenía razón, soy una venezolana que practica el Budismo Tibetano, eso me pone como una minoría entre las minorías, mas aún cuando mi papá fue reverendo Presbiteriano de una iglesia muy reconocida en Caracas.

Aunque vengo de un país donde el catolicismo abunda, nací en una familia Cristiano-Evangélica. De niña asistí a muchas iglesias, Presbiteriana, Bautista, y ya al final me denomine Pentecostal. No fue tanto que tuve la opción de escoger sino fue algo más de tradición que otra cosa, algo que vino de generaciones pasadas y así lo acepte. Toda mi vida en tener una pareja Cristiana, o como yo definía el Cristianismo, que era básicamente alguien que fuese a la iglesia y que le tuviese temor a Dios (estas últimas palabras las adapte ciegamente a mi vida).

“Los caminos de Dios son misteriosos,” decía mi mamá, yo diría mas bien que los caminos de la vida son torcidos y no tienen nada de misteriosos, simplemente no alcanzamos a ver tan lejos, en fin, como está comprobando cada vez que planeo algo para mi vida me sale al revés. Así que mis planes con el Cristianismo cambiaron cuando conocí a Alexis, al hacerlo me embarque en una travesía que duró doce años, todo esto sin saberlo por supuesto.

Alexis y yo nos conocimos en el trabajo, el se denominaba Pagano y yo Evangélica Pentecostal, y aunque confieso que me daba miedo cuando me contaba sus historias espirituales siempre pensé que lo “convertiría al Evangelio” y lo traería al Señor. En términos mundanos, esto quiere decir que haría que fuese a una iglesia y que aceptara a Jesús como su Salvador. Claro, esto nunca se lo dije pues el chico me gustaba y no quería espantarlo con mis ideas raras, pero fue así, bajo esta premisa secreta, que nos hicimos novios.

Alexis tenia la colección mas increíble de libros Budistas, mas grande inclusive que mi lavado de cerebro el cual me decía que era peligroso caer en este tipo de lectura. Se me enseñó a seguir la biblia al pie de la letra y pues realmente Jesús nunca predicó en posición de Loto, ni hablo de los beneficios de la Yoga, nunca vi el el nombre de Buda por ningún lado en la biblia. Todo esto estaba vetado para mi, sin embargo, la curiosidad mato al gato y empecé a leer. Sin saberlo, esas lecturas “miedosas” -como les digo ahora- empezaron a cambiar mi vida, y terminaron de hacerlo radicalmente una década mas tarde.

Al año decidí emigrar a USA -en el 1999- dejando novio y todo atrás pero llevándome lo que había leído y mis preguntas que no dejaban de acosarme. Aquí descubrí bibliotecas colmadas de alguien a quien llamaron Buda, y pues aunque el miedo seguía presente (pensaba que me iría al infierno por leer cosas impías) mi sed por indagar se volvió insaciable y continué leyendo, también por esta época comencé a meditar esporádicamente.

Por esto pague un precio muy alto, mi cargo de conciencia y mi remordimiento por serle “infiel” a Jesús empezaron a corroerme. Así que cuando ya se volvía insostenible, me iba los domingos a la iglesia a confesar mis pecados, pedir perdón y aceptar a Jesús como mi salvador. Ya al punto que los diáconos de la iglesia se veían las caras cada vez que hacían el llamamiento pues me entregaba  a Jesús todas las semanas! Nunca se quejaron por supuesto, mientras más gente se “entregue” mejor para la iglesia. Ahí empezó mi calvario pues esto se hizo un ciclo interminable y una situación insostenible, una carga muy grande.

le tenia terror…

 

…a esto

Los sermones en la iglesia tampoco ayudaron mucho, así que cambie de iglesia – varias veces- a ver si el sermón cambiaba y también por pena, porque así me podía entregar a Jesús donde nadie me conociera, sin miradas raras.

Mientras mas iba a la iglesia, mas sentía que todo esto era una pérdida de tiempo. Un sermón cargado de sobornos (vas al cielo si hace esto o aquello) que se volvió agobiante, un disco rayado. No es culpa mía, esas prédicas sobre un dios castigador y vengativo hubiesen intimidado hasta a David (el de Goliat).

Peor aún, muchas cosas empezaron a fallar en mi vida, y aunque siempre creí que un ser omnipotente me ayudaría desde algún lugar en el universo, poco vi esa ayuda aplicada en mi vida. Preguntas surgieron, preguntas que se quedaron sin respuestas. Así viví por diez años, Budista simpatizante durante la semana y cuando sentía que mi alma se perdía, Cristiana durante los Domingos.

Pero algo pasó en el 2010 que sacudió esa doble vida en la que estaba sumida -me divorcié. Salí huyendo de USA para Asia pensando que con eso escaparía de mis problemas, pero una vez mas estaba errada (se vuelve tedioso esto de estar equivocado tan frecuentemente). Un divorcio es una de las experiencias mas dolorosas y desgastantes que un ser humano puede pasar. Es agobiante, asfixiante. Un dolor muy profundo que tiene el potencial de hacerse insostenible. Lamentablemente pareciera que la única manera que reacciono es cuando paso por una experiencia extremadamente negativa. Mi divorcio fue ciertamente un catalizador para muchos cambios en mi vida, pues si quería encontrar la felicidad tenía que empezar por ser mas honesta conmigo misma y dejarme de majaderías que si el cielo y el infierno, que si diablo y el tridente. Al final todo esto no eran mas que excusas para no enfrentar mis propios miedos internos.

Algo interesante leí por ese tiempo, y es que cuando asumimos la responsabilidad de nuestros acciones y dejamos de echarle la culpa a los demás -sean individuos u organizaciones- pasamos de vernos como víctimas sin esperanza, a tomar las riendas de nuestras vidas y ser los creadores maravillosos que realmente somos.

Todavía no tengo las respuestas a mis tantas preguntas, pero lo importante es que ahora siento que vivo una vida mas plena, lo cual me ha hecho feliz y a su vez me ha traído paz interna, pues a la final, ni Jesús fue Cristiano, ni Buda Budista.

Om mani padme hum

 

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Cuando estas harto, solo y te sientes como Gollum

Párate Priscilla, párate! Abrí los ojos de golpe y tenía una mariposa revoloteandome en la cara, del susto brinque de la cama, miré el reloj -cuatro de la madrugada de ayer domingo, bella manera de empezar el día. Del susto no pude acostarme otra vez así que me fui a la cocina a “pensar”. Mi cabeza, que no pierde tiempo metiéndome miedos raros empezó, Priscilla, Isaac (mi hijo que se iba de vacaciones con su papá) se va hoy y te vas a quedar sola, sin tu hijo, sin novio, sin nadie, sola! “Ay ya cállate,” le dije. A veces creo que hay varias Priscillas viviendo conmigo (si, porque yo soy la verdadera Priscilla, las demás solo me atormentan). Esta Priscilla en particular es la de la incertidumbre -le gusta meterme miedo cada vez que le place, la detesto, por lo general siempre gana y cuando lo hace me siento como Gollum, si, como el muñequito ese horrible del Señor de los Anillos. No te pasa que a veces se te mete un pensamiento extraño y lo crees tan vehementemente que crees que es verdad? El otro día leí algo muy sabio: “No porque lo estas pensando tienes que creértelo.” Cierto.

Pensé que la lista de cosas que me ofuscaban era infinita así que las enumeré y resultaron ser dos:

1.- Sin Novio: Me deprime el hecho que después de salir y conocer chicos por casi nueve meses todavía sigo sola, todo este proceso de buscar a alguien que conecte conmigo y que al menos muestre cierto interés por la vida mas allá del caminar y respirar no ha sido mas que un parto sin la gozadera que generalmente conlleva al alumbramiento. Entiendo que sea difícil encontrar a alguien que quiera compartir mi curiosidad por lo que no se ve, mi frustramiento con el yoga, y mi sed insaciable de echar raíces por el mundo. Que le guste el sushi pero que al mismo tiempo sea vegetariano. Que disfrute de una vida sencilla mas que no sea aburrido. Que no sea materialista pero que tampoco viva bajo un puente. En fin, la lista continúa, soy una mezcla de contrastes que ni yo misma entiendo. Doctor, por favor, la epidural!

así me sentía ayer domingo

2.- Sin mi hijo: Isaac se fué ayer. Tres semanas ido con su papá de vacaciones y mientras escribo esto esta montado en un vuelo hacia la Florida. Se que la va pasar bien, el problema no es él, el problema soy yo. En esas tres semanas ya se lo que viene, entraré a su cuarto, oleré su ropita y le hablaré chiquito, soy tan predecible. Entiendo que mi hijo no es propiedad mía, los hijos no nos pertenecen, realmente nadie nos pertenece ni tampoco somos de nadie pero ayer no entendía eso. Cuando regresé de dejarlo donde el papá la casa se sentía sola, bueno, la casa no, yo.

Me recosté y trate de dormir una siesta, me comí unas galletas, me metí en el Facebook, pero nada funcionaba. Me sentía que la vida me había dado hasta con el pipote de la basura. Que puedes hacer cuando te sientes que el mundo te ha dado la espalda?

1.- ACEPTALO: Acepta que te sientes solo ó deprimido, al fin y al cabo somos seres humanos y es normal sentirse decaído de vez en cuando, el aplacar ó negar nuestras emociones no trae salud mental, así que date permiso para sentirte mal. Ponte un máximo de tiempo para sentirte así, yo me dije que solo por un día me lo iba a permitir, ya mañana es otro día.

2.- LIMPIA: Detesto limpiar, me parece una pérdida de tiempo (al mismo tiempo no me gusta una casa sucia). Pero me puse a limpiar y eso me saco de mi ventanita llena de problemas. El limpiar, aunque no te guste, ciertamente te distraerá de tus pesares. Pon música, yo puse a Luis Miguel, a el también lo detesto pero sus canciones me transportaron a  mi Venezuela natal, a mi época de adolescente. La idea es hacer algo que simplemente te saque de donde estas metido.

gracias por tus gritos, me ayudaron a sentirme mejor

3.- BAÑATE PERO CON CARIÑO : No ese tipo de baño vaquero, esos que entras y sales de la ducha en cinco minutos, no. Esto fue lo que hice ayer: Primero me cepille el cuerpo con un cepillo de cerdas duras 18” Detachable Long Handle Natural Boar Bristle Brush antes de meterme a la ducha. Esto mejora la circulación, remueve la células muertas y sobretodo te despierta, te hace sentir viva. Después me di unos masajes con aceite de almendras, Home Health Almond Glow Skin Lotion, Rose, 8-Ounces (Pack of 3). Esta rutina es excelente cuando te sientes decaído, pero por sobretodo es un hábito muy saludable para la piel así que lo ideal es hacerlo regularmente.

4.- MAÑANA ES OTRO DIA: Analiza como la vida tiene sus alti-bajos, mañana será otro día, si el de hoy fue malo lo mas probable es que el de mañana será mejor. Se que esto sonará negativo pero mientras mas días malos encuentres mas cerca estarás de disfrutar los días buenos.

5.- YOGA: Esta pose en particular mejora la circulación y relaja. Mantenla por unos diez minutos. Respira profundo pero natural durante el proceso.

esta pose mejora la circulación y relaja

6.- AGUJEROS NEGROS: Cuando todo falla, aplico mi técnica ultra secreta. Confieso que he estado leyendo Stephen Hawking y que siento un amor platónico (ó quizá no tan platónico) por el, no es mi culpa, el hombre es un cerebro. En fin, él y sus agujeros negros me tienen fascinada. Nuestro universo es tan vasto y único que a veces me avergüenza la manera tan limitada como veo mis problemas. Sin ponernos muy técnicos un agujero negro nos es mas que una “remolino” en el universo con una fuerza de gravedad increíble. Hawking afirma que  todo lo que pasa cerca de su campo magnético queda instantáneamente atrapado, triturado y destrozado -para siempre y por toda la eternidad. Es un monstruo que se traga todo lo que se le atraviese, no hay “cosa” lo suficientemente grande que estos gigantes no puedan atrapar, incluso la luz (de ahí que son negros pues una vez que la luz entra no regresa, dando como resultado el color negro). Así que, que mejor solución que mandar todas mis tristezas a que se las trague un gigantesco hoyo negro? Que queden trituradas allí para siempre y que no regresen jamás. Cierra los ojos, respira profundo, imagínate que flotas en el espacio, poco a poco ve como uno por uno de tus problemas es devorado por este hueco gigantesco, es como una aspiradora, ahí quedaron atrapados sin poder ver la luz, sin poder salir. Cuando sientas que tus problemas son muy grandes, piensa en el universo, realmente somos hormiguitas.

haz que un hoyo negro se trague tus problemas

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Por favor, quítate el condón

Deje de salir con un muchacho debido que no había manera que se quitara el condón, el condón psicológico y emocional, ese que evita que experiences la vida en su totalidad y a plenitud. Matt era el tipo de persona siempre súper precavido a la hora de decidir algo. Siempre me decía, no se puede vivir así Priscilla, del timbo al tambo, sin echar raíces en ningún lado. Esta conversa la tuvimos justo después que un día le comente que me estaba pensando irme a la India de vacaciones el año que viene. Soy maestra certificada para la enseñanza del Inglés y esa sería una manera de ganarme la vida en ese país mientras este allá. Me considero una exploradora, mi sed y curiosidad por ver y conocer los rincones del mundo nunca se sacian y honestamente espero que nunca lo hagan, sino la vida no valdría la pena vivirla, soy nómada, gypsy, gitana. En fin, el no lo entendía el porqué yo quería ir a un país donde ni siquiera sus habitantes querían vivir ahí. Finalmente entendí que Matt simplemente experimentaba la vida a través de un condón. Resulta que el experimentar la vida protegido por un látex es similar a bañarse con medias. Si no sabes a lo que me refiero haz la prueba, metete a bañar con medias y dime qué te parece la experiencia.

Intenta bañarte con medias a ver que te parece

Su respuesta transpiraba miedo, terror diría yo, pero miedo a que? Miedo a no poder cumplir con lo que esta sociedad espera de nosotros, miedo a estar equivocados y por ende a ser menos, miedo a fallar. Lamentablemente la sociedad nos inculca cosas incomprensibles y totalmente sin sentido. Desde temprana edad se nos enseña que para ser alguien en la vida tenemos que alcanzar algo. Como que para ser alguien? si ya cuando nacemos ya somos alguien, ya estamos completos, con todo lo complejo que es el ser humano no se me ocurre que otra “mejoría” se nos puede hacer que no sea comernos la vida que tenemos por delante y hacer lo que nos apasiona. Sin embargo, el bombardeo continua, no somos lo suficiente si no tenemos un título universitario, o dos o tres, mientras más mejor, casarnos, tener hijos, comprar casa, carro, y más vale que tengamos dinero,  (de hecho dinero es lo primero que se espera pues con el viene el estatus de poder que al parecer también es importante).  Solo así conseguiremos ser “alguien” tener éxito y eventualmente ser felices. Todo esto suena muy bonito, pero la verdad es que a menos que experimentemos la vida en su totalidad, con todos los riegos que ello conlleva, dispuestos a embarrarnos de lodo y a rompernos algunas costillas, nunca llegaremos a saborear el éxito y la felicidad. Porqué? Pues para saborear el éxito hay que experimentar el fracaso, el uno no puede existir sin el otro, es la otra cara de una misma moneda. En pocas palabras, ese cuadro bonito que nos han vendido no existe, es solo un mito.

Que quieren ser cuando sean grandes? -quiero vivir!

Será que podemos ser nosotros mismos antes que nada? Cuando será que se nos diga que está bien arriesgarse y cometer errores, es más, que se nos fomente el equivocarnos? Sera que ya desde los diez años tenemos que empezar a pensar en lo que queremos ser cuando seamos grandes para ser alguien en la vida porque ahorita somos nadie. La cosa es que mientras más se espere de nosotros más protección necesitaremos para evitar cometer errores en el futuro y por ende más grueso será ese condón, mas difícil será descubrir lo que nos apasiona en la vida, es un ciclo sin final. Como resultado, muchos adultos viven la vida en cámara lenta para minimizar el riesgo a caerse, a equivocarse, a arriesgarse. Mi propia vida ha estado plagada de altibajos, detesto cuando estoy pasando por una situación fuerte pues obvio, no es nada agradable y es súper estresante. Pero después que pasa la tormenta viene la calma, y es en esa calma que he descubierto que soy más fuerte de lo que pensaba, es ahí donde he descubierto mis ganas de vivir y de salir adelante. Es cuando más quiero comerme la vida.

la vida tiene alti-bajos y menos mal, de lo contrario estaríamos muertos

Me da risa cuando la gente me dice que necesito un hogar permanente donde echar raíces, un sitio donde acobijar mis recuerdos. Mi hogar va donde yo vaya, mi hogar soy yo misma. Mis recuerdos no se quedan entre cuatro paredes frías, mis viajes, mis experiencias me hacen quien soy hoy por hoy. Mis vivencias son poderle decir a mis nietos las pérdidas que me di en Vietnam (viví en Vietnam por un año) o que lo único que aprendí a decir en el idioma Chino fue como decir “baño público” (muy útil). Por tanto no necesito cuatro paredes estáticas a la cual llamar hogar, mi hogar soy yo.

Lo que realmente necesitamos es aprender a vivir una vida sin miedos ni temores, a ser valientes. Ser valiente no quiere decir la ausencia del miedo como tal, mas no dejar que el miedo nos paralice. Así que la próxima vez que el miedo toque a tu puerta, ábrele y no dejes que te quite el sueño. Cuando sea tu turno de saltar no vaciles, SALTA!

Cuando te toque tu turno de saltar, salta! No hacerlo seria una equivocación.

Lidiar con el miedo no es nada fácil, yo lo experimento todos los días. Cada vez que escribo me da terror pulsar el botón “publicar” y siempre lo guardo en mi carpeta de borradores. Miedo a que? Pues miedo a que la gente me critique, miedo a no llenar sus expectativas, miedo a que piensen mal de mí, miedo miedo y más miedo. Miedo a ser vulnerable. Y de seguir escribiendo (y publicando) esto en algún momento será un realidad, imposible complacer a todo el mundo así que me toca a mi ser valiente también y aceptar lo que venga.

no dejes que el miedo te paralice

Lo más interesante de todo esto es que no tienes que mudarte al otro lado del mundo, puedes empezar ahí mismito donde estas sentado. Saca papel y lápiz y haz una lista de siete cosas que te dan miedo. Conozco a alguien que le tiene terror a las mariposas, así mismo es, los miedos pueden presentarse de todas las formas y colores. Anota lo que no toleras, lo que nunca te imaginas haciendo, lo que hace transpirar profusamente, lo que te hace ir al baño de los nervios, lo que te hace respirar rapidito. Elije una de ellas y hazla en el marco de una semana, proponte conquistar tus miedos, no es fácil pero la recompensa valdrá la pena. Que no sabes cuáles son tus miedos? Pues haz una lista con siete cosas que te encanta hacer y haz lo opuesto, es en lo opuesto que se encuentran tus miedos. Hazte vulnerable, conquístate a ti mismo y después comparte tu experiencia en Facebook, YouTube y Twitter. El conquistarse a uno mismo es contagioso.  Hazlo que se riegue.

Así que salta. Pulsa el botón “publicar”. Quítate el condón.

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Please, Take Off Your Condom

I stopped dating Matt because he wouldn’t take off his condom. He needed protection, a safe ground to step on, safety first, always. You can’t be a free spirit, you need roots, you need a place to call home, you need a safety net, he said. That was his reaction when I told him that I was thinking about visiting India next year. I’m a big advocate for exploring every single corner of the world. He was a big advocate for settling in just one corner. Forever. The problem with this approach is that experiencing life all wrapped up is like showering with socks. Try and see if you like it.

 

Take a shower with these on!

 

I sense fear in that protection net or whatever it’s called but what do we fear? For once we fear not to comply with society. Not be able to fully deliver or even worse to under deliver or to deliver empty promises, we fear to be less. Since early age we are conditioned to believe that we need to achieve something in order to become someone, but hold on one sec, aren’t we already someone? Yes, we are. We are human breathing beings! Yet the message continues, we are not enough, we still need this and that to be happy. And that means: a house, a car, anything better than what the neighbor has, a career, a wife/husband, kids, money, (actually money goes first), status, power, then we’ll have roots. Only then we’ll be someone. We’ll be successful. We’ll be happy. It all sounds good and easy but the truth is that unless we experience life fully, we’ll never be able to taste success and find true happiness. And to experience life fully implies falling in the mud, getting bruised, a few teeth knocked out, not a pretty picture. In short, the linear safety thing that they want us to believe it’s a myth. There’s nothing safe, easy or linear in it.

 

no need for caption

 

Can we just be ourselves more than anything else? Can society tell us that it’s OK to experience ups and downs and that there’s no reason to let fear paralyze us. There’s no reason to fear fear itself. Can they stop expecting so much from us when we are only five or six? The more they expect from us, the more protection we need, the thicker that condom becomes, the more difficult it is to actually be happy with who we are. It’s a cycle. As a result, we fear failure, so we reach adulthood moving very cautiously to minimize the risk. My own life has been plagued with ups and downs. I hate it right when I’m going through some crisis because there’s lots of stress. I don’t like being stressed out, many times I can’t sleep, my heart beats like a drum, but after the storm is gone I realize that then very thing I was worrying about is the same thing I’ve been worried about for some time now and it has never happened. Not even remotely. Whenever I think the Universe conspires against me I end up coming out stronger, with more clarity in mind and able to make sharper decisions when necessary.

 

Be happy for the struggles in life

 

Ok, so where was I? Oh yes, I wanted to talk about homes. My home is where I am at the moment and not the actual building. My home follows me everywhere I go because my home is my experiences, my travels, my memories, my home is to be able to tell my grand kids one day about the time I got lost in Vietnam (I lived in Vietnam for one year) or to share with a friend that the only thing I learned to say in Chinese was restrooms (very handy). Home is not just four walls that some random construction guy that doesn’t know me built to sell, that’s a house, that’s not home. My home is wherever I am. I’m always home.

What we really need is to learn to live a fearless life. The concept of being fearless is interesting because it doesn’t mean the absence of fear. We are all in this human body and we will experience emotions no matter what. Being fearless means you don’t let fear stop you, you don’t let it paralyze you. It means that when fear knocks on your door at night, you’re still able to get a good night of sleep. It means that when is your turn to jump, you JUMP!

 

Take one step forward and jump!

 

I experience fear, everyday. I fear pressing that “publish” button. I fear criticism, I fear not meeting people’s expectations, I fear disappointing people, people I have never met and probably never will. I fear not making them happy. I fear them thinking less of me. I fear being vulnerable. I fear making mistakes. I’m a perfectionist, and is fear mixed with pain, yuck! And all this will be true at some point in the future. I can’t make people happy and disappointment is just around the corner. So today I will be fearless too.

My turn to be fearless

 

The beauty of this is that you don’t need to move to the other side of the world. You can start right now, right where you are. So just for today take off the protective rubber. Take out pen and paper and write down seven things YOU know it’ll make you feel out of place, an outsider, naked, dizzy, too much, you can’t stomach that, embarrassing, your hands sweat, you need to use the bathroom. Then pick one -just one- and give yourself seven days to do it. Then do it. Fear of public speaking? Try uploading a video on YouTube. Fear of not knowing how to write? Start a blog. Fear of having an accent? Video yourself exaggerating your accent. Fear of not getting that job? Mock an interview and upload a video. Fear of not knowing what your fears are? Write down five things you love to do and then explore the opposite, that’s where your fears are. Do it. Be vulnerable. Be raw. Be naked. Be bold. THEN blog it all, put it on YouTube, Facebook it, Twit it, Pin it! Share your experience. Fearlessness is contagious.

So go ahead, jump. Press that publish button. Take off your condom.

 

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How to Cancel the Noise in a World that Won’t Stop Talking

After hours of waiting in the airport eating stale food and listening to announcements about my flight being delayed, I was looking forward to getting on that plane and reading my book, I needed to disconnect. I had found my seat, then a sweet lady sat next to me, we both acknowledged each other with a smile. The easiest way to get in trouble is by making eye contact and smiling -at the same time. She started telling me about how her best friend betrayed her and how this TV show was really bad, her dog was sick, she needed a tooth crown and something about the neighbor having lots of partners I couldn’t hear. Soon she realized I was not good at making small conversation so she switched to the guy sitting next to her. He was not good at making small conversation. So she kept on talking and bouncing between two people lacking this social skill. I wiggled my book to signal her about my intentions. It didn’t work. Then I remembered that somewhere in LA I had gotten a pair of these:

Noise canceling Bose headphones. Put them on, turn them on and let the magic happens. By the way, the lady never stopped talking, I know this because her lips kept on moving during the entire flight.

We live in a world that can’t be quiet. Noise pollution will detour you from achieving your goals. There are three words I keep in mind: disconnect and focus. Disconnect from what?

Foursquare: I used to be a Foursquare junkie. If you don’t know what foursquare is skip this and go to the next paragraph. At one point I held down mayorships on 18 different venues, all at the same time including a nudist colony in Scottsdale -which I never cared to visit. I would wake up at night whenever my phone buzzed to learn that tragedy! Rebecca C. had just ousted me as the mayor of Navajo Elementary School. I held down mayorship of the super popular (foursquare wording) Circle K. At one point I collected nearly 200 points in one day. That was a lot of work getting all those points and keeping up with my many mayorships. It was exhausting. I wanted to win, but win what? Who cares if I’m the mayor of Circle K? Will they give me free coffee and donuts? Will there be world peace because I’m a mayor of the LOVE statue at the Civic Center?  Will Bank of America bail me out from foreclosure on my North Bay Village condo because I’m their foursquare mayor? No, no and no. Recently a Foursquare friend invited me to join Forecast: “It’s like foursquare but for the future”. No thanks. I deleted my foursquare account.

My Foursquare Mayorships

Facebook: I now check Facebook no more than two or three times a day just for a few minutes and then log out. I used to be a facebook junkie too but I don’t feel the urge anymore to find out who brushed their teeth, whose baby walked and who had a bowel movement. I’m happy that people can share their lives this way but I don’t need to know this stuff. Also the iPhone and silly video games: another distraction. I would get a message from Bakery Story at three in the morning telling me that my Chocolate Stuffed Cream Strawberry Muffins Cupcakes were ready to serve. Serve now! -said the message. I’m a people pleaser -even in the virtual world- I had to serve my food at three in the morning. But guess what? Bakery Story is gone too.

I don’t bake at 3am anymore

Dating: I stopped dating: A few months ago I went online and opened profiles on Plenty of FishMatch.com and Jdate. But this too became another distraction. Red dress or black dress, high heels or boots, sushi or Italian, Corona or Saporo, kiss or no kiss. Hit re-play next morning and wait for the call. Ok, he called, another date, another round of dilemmas. One word for dating: stressful. This is something I’m willing to go through in the future but not now. So the last guy I went out with I knew he was going to be my last first date for a while. PoF account is now deleted and the other two profiles remain hidden. My writing was finally coming together so I felt strongly about pouring myself into my blog, Yoga, public speaking. I wanted to make this a priority. 

News: I had a hunger for news. At certain point I had The New York Times and The Arizona Republic delivered to my door. I had Goggle Chrome set up to open CNN and Al Jazeera pages and a bunch of other news media outlets. But I’ve traded all those for the funniest and most inspiring presentations –TED and this guy‘s blog. We are vases, you can fill your vase with clean water or muddy water, your choice. I choose to fill mine with what inspires me, keeps me going and kicks me in the butt.

Stay away from staying awake: I’m a night owl. Right after 10pm I start feeling groovy, I’m ready to go and change the world! However, this routine is not productive and very unhealthy. Going to bed early is a battle for me but I accomplish this by freaking out myself to the point that bed looks appealing. How? I meditate. When I meditate I get all stressed out, so I can’t wait to go to bed. A typical meditation session goes like this:

  1. Set up a timer for 20 minutes
  2. Try hard not to count whatever minutes are left
  3. Count whatever minutes are left
  4. She did this to me
  5. An itch
  6. I said that to him
  7. Can’t feel my legs!
  8. What’s taking so long?!?
  9. Fast heart palpitations
  10. Back to breathing

This cycle repeats for about 20 minutes. When the gong goes off I get up, give thanks it’s over and go STRAIGHT to bed. No distractions. No monkeying around.

go to bed early

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Que hacer cuando la gente es despota

“Creo que eres de lo peor y se perfectamente quien eres, menos mal que me acuerdo de tu nombre para no comprarte mas nunca, eres de lo peor…un bochorno total…mentirosa, no cuentes mas nunca conmigo….”

Vendo libros en Amazon y recién acababa de salir de la ducha cuando leí este correo, una clienta muy molesta con el libro que había recibido. Detesto cuando mis clientes no están satisfechos con sus compras, tiendo a ser perfeccionista y cuando las cosas no salen perfectamente como lo tengo planeado me entra el complejo de inferioridad. El correo de ella me mortifico tanto que decidí rembolsarle su dinero inmediatamente –incluyendo el envío y le escribí pidiéndole mil disculpas por mi error, que haría lo posible para de alguna manera reparar el daño hecho. Le dije que no tenia que regresar el libro, que se lo podía quedar.

Mi querida clienta

Aunque pienso que todo tiene solución, también pienso que algunos problemas no están destinados a ser resueltos. Este era el caso con mi clienta cuando semanas después todavía seguía mandándome correos déspotas. Era obvio que sus problemas iban más allá de un simple libro. En medio de todo esto hay un pequeño detalle que se me olvido mencionar y era que este zafarrancho que ella había armado era por un libro de 0.29 centavos.

Como lidias con la gente que esta amargada y -lo peor- te echa la culpa?

1.- Crea una carpeta especial: Hay una manera muy sabia de lidiar con este tipo de gente, y es simplemente no lidiar con ellos. Aquí pongo una foto de mi correo y la carpeta especial en el rectángulo rosado que cree para ella. La próxima vez que ella me mande otro de sus correos venenosos no tengo porque leerlos sino que van directamente a esa carpeta. Lo mejor de todo es que cuando quiera, lo único que tengo que hacer es presionar al botón “Borrar” y todo ese basurero que ella escribe va a la papelera. Hazlo, limpia tu correo, crea una carpeta y deshazte de la gente negativa.

Mi super carpeta

2.- No te enganches: Tengo que admitir que esta regla es bien difícil de seguir. Requiere de práctica, paciencia y disciplina. Y más práctica y más paciencia y más disciplina. Al principio mi reacción era simplemente engancharme con este tipo de gente, mandaba correos, llamaba, enviaba textos, etc., y de ahí solo salía más caos. La gente falsa y déspota se regocija en esos dimes y diretes. Además NADIE cambia a nadie, así que tus esfuerzos serán en vano. Olvídate de mandar esos correos, te quitan energía para hacer lo que realmente quieres hacer. La ultima vez que agarre a alguien hablando mal a mis espaldas simplemente le di las gracias, me monte en el carro y me fui. No hay más nada que decir, nada que agregar, ya todo esta dicho. En algún lado leí que la verdadera libertad vendrá cuando no nos importe lo que la gente piense o diga de nosotros. Creo en esto firmemente. No dejes que te afecte. Ponlo a prueba.

No te enganches con la gente negativa

3.- No te contagies: Empieza a salir con gente negativa y eventualmente serás uno de ellos. El ser venenoso es una epidemia – se contagia. Esto lo se por experiencia propia, pues tengo que reconocer que a veces me he comportado tal cual como ellos. Pero lo mas importante no es el pasado sino el presente y como nos vemos, yo creo que todos somos vasijas, una vasija la puedes llenar con agua limpia o sucia, tu escoges. Yo he decidido llenar la mía con agua limpia, y eso incluye evitar en lo posible comportarme como ellos (criticar, chismear, envidiar). Si en algún momento sientes le necesidad de mandar un correo o llamar a alguien a reclamarle algo que no tiene solución solo escríbelo pero no lo mandes, bórralo y ya, olvídate de eso, ni pienses en ellos. Otra opción es tener un cuaderno, la idea es que lo saques de tu sistema sin tener que envenenar a nadie. Ya hay suficiente veneno en el mundo. No agregues más. En vez de eso, haz un cambalache y rodéate de gente que te aprecia sinceramente como persona y que tenga un actitud positiva ante la vida.

Ni se te ocurra hacer esto, te puedes contagiar

4.- Enfócate: Es muy fácil echarle la culpa a los demás -el dijo, ella hizo- etc. Una de las cosas mas difíciles es el ser 100% honestos con nosotros mismos. Así que antes de señalar a otros enfócate en ti mismo y pregúntate si de alguna manera estas contribuyendo con todo el enredo. Eres parte de las malas lenguas? Estas creando mas energía negativa? Es importante reconocer esto en nosotros, pues de ser así estas dando un paso gigantesco hacia tu propia tranquilidad mental. Velo de esta manera, hay seis billones de habitantes en el mundo, la mayoría están pasando por situaciones similares o peores que las tuyas, así que expande la ventanita en la cual te ves metido. Hay un ejercicio muy fácil que es simplemente mirar al cielo, siente su grandeza y respira profundo.

Antes de juzgar a otros mirate a ti mismo

5.- Medita: Detesto meditar, por que? Pues porque es súper difícil. A quien le gusta estar sentado en una almohada con la piernas cruzadas por media hora sin juzgar nada ni a nadie? Las piernas se me duermen, mi pensamientos corren a full velocidad, imposible! Pero la verdad prefiero lidiar con mis problemas que lidiar con los de los demás. Sin embargo, si no quieres o no te gusta meditar hay otras opciones, como sentir el olor a tierra mojada después de la lluvia, sentir la brisa, ir a la playa y ver el mar o simplemente sonreírle a alguien en la calle o mejor aun, sonreírte a ti mismo en el espejo. Sonreír es el mejor antídoto para combatir la negatividad y los problemas de la vida cotidiana. Sonríe.

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Haters, Amazon and a Hook

“I think it’s awful and I’ll remember your name so as not to do business with you again…Just sucks…this is a real embarrassment. This just sucks. I won’t buy anything from you agian [sic], you can’t even tell the truth….”

I sell books on Amazon. I had just gotten out of the shower when I got this email, a customer being unhappy about her order. Being a perfectionist and a people pleaser I was beyond disappointed with this outcome. I don’t like it when I under-deliver, to me it’s a sign of weakness. I don’t want to be weak. So overall is not my intention to piss people off, let alone when money is involved. It hurts my business. I was mortified with her email so I refunded her money quickly with the right amount of apologies explaining that it was clearly our mistake and that we will do our best to try to fix it. I let her keep the book.

My customer

But even though I think everything has a solution some things are just not meant to be solved. This was clearly the case when her cranky emails kept coming my way -weeks later. And then a negative feedback on Amazon. She was unhappy beyond her book and clearly there was NOTHING I could do to fix this. Here’s the catch, her book, the one she ordered from me, was only 0.29 cents.

How do you deal with people who are bitter and blame you for it?

1.- Make a special folder: This is how you deal with crappy people, you don’t. Here is a snapshot at my Inbox. Next time this person emails me blaming me for her miseries of life, her emails will go straight to the folder in that pink rectangle, the crappy people folder. The beauty of this is that when I want to, I can press “Purge” and is all gone. I don’t have to deal with it. Someone should come up with that purge button option but for the real world. So go ahead, purge that negativity and make yourself a “Crappy People Folder” label it whatever you want and start cleaning up your Inbox. Be kind to yourself.

My Most Important Folder

2.- Don’t bite the hook: I admit, this one takes a lot of time and practice, and patience and dedication and discipline and then more time. When you think you got it, go back to step one and repeat. It takes years to develop this discipline. I would email/call/talk to these kind of people, the results? we would get tangled in an endless I said/you said/they did chaos. But who am I to think I could possibly change someone? I was being arrogant. Crappy people love the back and forth chaos they create, ultimately they’re not worth your time and stress. They are, in fact, a drainer to your energy and creativity. The last time I caught someone talking behind my back I thanked the person, got in my car and left. What was I supposed to say? Why are you being crappy? It’s useless. Stop it. Don’t fight it. I read somewhere that real freedom comes when you stop caring about what people think about you. This is the right opportunity to put this into practice. Do it.

This could be the Most. Lethal. Weapon. Ever.

3.- Don’t become one of them: Hang out with haters and eventually you’ll become one too. It’s a contagious disease. I know this because at times I’ve been the crappy one. I don’t want to be a crappy person. The way I see it is that we all are vases. You can choose to fill yours with clean water or muddy water, your choice. I have chosen to fill mine with clean water. This includes not talking about others or help spreading rumors. If you suddenly feel the urge to be crappy (as I have) write that email but do not send it, delete it. A notebook is also handy, get it out of your system if you have to, and then forget about it.  Also scan your thoughts, are you wasting precious minutes of your day thinking negative stuff about them? And why? Swap negative people for people who truly like you. People who think you are the bomb! People who are proud of your accomplishments (we ALL have them) and who look up to you.

Don’t try this, it could backfire on you.

4.- Focus on YOU: This one can be tricky. It’s easy to project ourselves and blame others. He/she/they did, blah blah blah. Too often I find it very hard to be completely honest with myself. So before pointing fingers at someone else, focus on you. Am I contributing to the whole mess? What’s the real reason for me to email or call this person? Am I being crappy myself? It took me a while to finally come to terms that, yes, I can be THAT person sometimes, so if you have to, recognize this quality on you, by doing so you’ll be a step ahead of becoming a happier you. There are six billion people in the world, most of them facing similar or even worse suffering than you, try to expand that tiny window that we call life and breathe. Look up into the open sky and feel the infinite space, that’s where you belong.

Before judging others take a closer look at yourself.

5.- Meditate: I hate meditation, yet, I do it. In the heat of the moment I sit on my zafu and try to do something with my mind. I try to count sheep. Mind doesn’t want to count sheep. Count sheep! This becomes a power struggle, but better struggling with myself than with someone else’s issues I cannot fix. The idea here is to switch your attention from that negative scenario to something else or even better turn it into something positive. I find this exhausting but somehow productive. It’s a work in progress so don’t judge yourself too hard if at first you don’t succeed -because you won’t (unless you’re a monk that meditates all day in a cave, in that case you won’t need to count sheep). But the more you practice the better and quicker results you’ll get. Alternatives to meditation: sex, count your breaths, roll down the window and feel the breeze, look up into the open sky, smell the rain, talk to a senior in your local library, smile at the person in the car next to you at the traffic light. This will make you smile (hopefully). Smiling feels good. Always.

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6 cosas que puedes hacer cuando la inspiracion para escribir se te ha ido al suelo

Ya hace más de veinte años que compre ese cuaderno rosado, ese donde acostumbraba a escribir todo lo que me pasaba por la mente. Esa era la época cuando escribir significaba sentarse con una pluma y un papel por delante. En mi cuaderno ponía citas de gente como Albert Einstein, Victor Hugo, Gabriel Garcia Marquez y Khalil Gibran. Esto fue mucho antes que existiera el Facebook y el Twitter, en ese entonces nadie tenía un “blog” y los Blackberries eran una fruta comestible. La cosa es que por alguna razón un día deje de escribir, sabía que algún día lo retomaría y lo más curioso es que aunque detesto el rosado, todavía conservo mi cuaderno de toda la vida.

Mi cuaderno!

Después de decidir si iba a tener mi propio sitio web o no, escoger el nombre, etc., ya estaba lista para empezar mi propio blog. Ese día recuerdo que me senté frente a mi computadora y abrí la página editorial, sin saber que iba a escribir mire fijamente la pantalla por unos minutos que se hicieron más largos que un desfile e’ culebras. Nada de nada, no me pasaba absolutamente nada por la cabeza, mi mente estaba en blanco. No me preocupe mucho y me dije a mi misma, mañana trato de nuevo, lo cual hice, obteniendo el mismo resultado. Así pase una semana, y después de tantos días empecé a sentir la angustia de querer escribir algo y no poder hacerlo, me frustre, pase noches en vela pensando que nunca iba a poder empezar a escribir de nuevo.

Yo, hace unas semanas

Qué pasa? Porque es tan difícil inspirarme?  Ya esto del blog me tiene medio obstinada y eso que aun no empiezo! Quizá esto del blog no sea buena idea después de todo.  La cosa es que eventualmente desistí por unos días, fue ahí mismo cuando todo pasó, todo vino de repente.  Aquí te dejo seis “tips” o cosas que puedes hacer cuando quieres escribir y no te sale nada de la cabeza.

Ríndete: Desiste de la idea de “tener” que hacer algo o de forzarte hacer algo, en este caso, escribir. Imagina que la mente es como un niño, mientras más la persigas más rápido saldrá corriendo.  En mi caso puedo decir que las veces en mi vida que me he sentido acorralada por alguna razón siempre he salido huyendo.  Así que no te presiones, en vez de eso se flexible. Las cosas forzadas raramente funcionan. No fue sino hasta que por fin me olvide de la idea de tener que escribir algo y me distraje por unos días que finalmente logre escribir. No te atosigues.

Me rindo!

Escucha: Ahora te toca escuchar, escuchar que? Pues todo lo que pasa por tu mente, presta atención y empieza a escribir. La inspiración llega como un rayo veloz -en cualquier momento y donde sea. Por alguna razón en mi caso era cuando fregaba, lo bueno es que mi computadora siempre esta prendida así que me podías ver corriendo de la cocina a la sala escribiendo lo que sea que me pasara por la mente. Solo escribe, aunque sea una o dos oraciones, pero escribe que mientras más escribas más escribirás. El cerebro es como un musculo, mientras más lo ejercitas más creativo será.  Trata de hacer esto por unas semanas y ve que pasa. En mi caso yo termine con quince artículos escritos en solo unos días.

Cómprate un cuaderno: Tengo otro cuaderno –uno verde. Ese cuaderno tiene tres divisiones, la primera es para ideas en general, la segunda para ideas para mi blog, la tercera para preguntas y cosas misceláneas.  Esto me ha servido de mucho pues cuando pienso que no tengo nada que escribir, lo único que tengo que hacer es abrir el cuaderno y ver lo que escribí anteriormente, es una fuente de inspiración constantemente.

Mi otro cuaderno :-)

Olvídate de las metas: Antes de empezar con mi blog siempre me fijaba metas: “Al final del día de hoy debo de haber escrito un artículo completo.” Eso nunca funciona o al menos nunca funciono conmigo, acuérdate que mientras más te presionas en hacer algo mas le huiras, se vuelve contraproducente. Así que olvídate de esas metas, a la final lo que importa es mantener el cerebro activo lo más posible, lo demás es añadidura.

Créate un horario: Todos tenemos historias que contar, así que llegara un momento donde te encontraras inspirado a cualquier hora, ese el momento preciso para crearte un horario para escribir. A mí me pasaba que me despertaba en la medianoche con la inspiración a millón y aunque tratara de dormir no podía, escribe, escribe, escribe! Casi que podía oír mi propia voz dictándome, que locura!

Ahora escribo a las 5am la mayoría del tiempo

Para evitar esto ahora me acuesto temprano -a más tardar a las 10pm y me levanto a las 5am a escribir, ese es el momento donde mi creatividad esta al máximo. A estas alturas no es recomendable caer en la tentación de escribir a cualquier hora, es importante que crees tu propio habito y establecer un tiempo especifico para esto. Fija una hora donde te sientas cómodo y sin distracciones para que le dediques a la escritura.

Si nada funciona:Por último, cuando has intentado de todo y nada te ha funcionado, trata de hacer algo diferente: Inténtalo con café y algo de jazz. Jazz me inspira, creo que podría escribir por horas solo de escuchar Jazz. El iTunes tiene una estación excelente, se llama Jazz-New Orleans 89.9, me fascina, me relaja, la recomiendo a todo el que pueda tenerla. Lo otro es el café, el café -como buen estimulante que es- me pone a millón, ideas súper creativas y a veces alocadas fluyen cada vez que me tomo una o dos tazas de café -negro y sin azúcar por favor!  La idea que es encuentres algo que te motive, que te inspire, incorpóralo a tu rutina y veras lo que pasa.

No me imagino escribir sin un buen café.

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6 Things You Can Do When You Want to Write but Your Brain Says No

It was well over twenty years ago that I bought that pink notebook. I would write stuff going through my head at the time and would quote guys like Albert Einstein, Victor Hugo, Gabriel Garcia Marquez and Khalil Gibran. I started writing in my teenage years, way before Facebook, Penelope Trunk or James Altucher’s spectacular blog. But for some reason I stopped writing altogether, I knew I’ll eventually start writing again. I just didn’t have a deadline. I hate pink but I still have that pink notebook.

My Pink Notebook

After setting up a website and a blog -and twenty something years later-  I was finally ready to start writing again. On that day, I sat at my computer and opened my editor’s page, I had no idea what it was going to happen and that’s exactly what happened, I stared at a blank page for endless minutes hoping for something to cross my mind. Then the next day same thing and the day after that one. I did this for almost a week. My neck and back were in pain from all that tension, the stress that I needed to produce something and fast! By the end of the week I could barely sleep at night, which it didn’t help the next day when it was time to sit at the computer again and another blank page to stare at.

Me, a few weeks ago

Nothing was happening, why? I started doubting myself, maybe I don’t have anything to say or maybe I’m just not a good writer, is that even possible to be an awful writer before writing anything? But one day everything came. Here are six tips to help you write when your brain says no.

Give up: Play by your own rules which means no rules. Treat your brain as a child, don’t force it to produce anything, don’t corner it. I know the times in my life that I have felt cornered, I’ve ran away, so let it flow. Be flexible. Take no pressure. It wasn’t until I completely surrendered and took the pressure off my shoulders that the right combination of words came up. Eventually your brain will get the message that is time to put thoughts in order and it will start talking, which takes me to the next point.

Listen: Let your brain decides when and what to write. For me, it was usually when I was doing the dishes at night and all of the sudden, it would come like a light bolt, my computer is always on so I would rush from the kitchen to the computer to write. I did that for a few days and ended up with about fifteen half way posts the first week. Just make sure you don’t ignore it, you want to encourage the writing so pay attention to everything that goes through your mind. I wrote anything my mind said, even if it was just a few sentences, an idea, a topic, anything goes. No questions asked. No judging. Just writing. Do that for a few weeks. At the beginning you are creating the habit of writing so don’t worry about forcing the brain into a particular time to write.  I went from having a blank mind to having a mind filled with ideas and stories to tell. I finally got it, my brain was willing to cooperate with me as long as I didn’t put any pressure on it.

Keep a log: I keep a three-subject notebook. Part one is for general ideas, two is for blog topics and three for business ideas and questions for James Altucher. This green thing is an unlimited source of ideas (as long as I keep adding) It works. When I panic about not having anything to write I go back and read some of my previous ideas or questions or topics and then expand. Some of them are crappy ideas but who cares? My brain is getting a full workout, I’ve had written entire posts now that came from this source -the green notebook.

Don’t set goals: I used to say something like, by the end of today I’m going to have one entire post of 1500 words, that approach NEVER worked. I was blank. So get off those goals, forget about them. Just write whatever your brain tells you. Write every day, even if is only one sentence, eventually you’ll write more, guaranteed. It’s important to exercise your brain, keep it lubed by letting it get used to writing producing ideas and putting them on paper (or on a blog per say).

Time slot: Now that you have stimulated your brain enough it’s time to create a time slot to write. The brain is like a child, when a baby says “mommy” for the first time everybody is ecstatic, that feeling goes away when you hear “mommy” at three in the morning -everyday. Same thing here, after a few weeks of being used to writing at any time, I would wake up in the middle of the night with ideas for posts, businesses, questions, topics, a complete nightmare! As much as I wanted to go back to sleep I couldn’t, write, write, write, I could hear my brain telling me. I even bought a laptop cart so I could write in the middle of the night without having to turn on my PC and wake up my son with keyword clicks.

Most of my posts are written at 5am these days

So avoid this by creating a time slot to write, for me now is around five in the morning. Don’t succumb to the urge to write at a time that is not convenient for you, unless you want that to become a habit. If you wake up at three in the morning and you don’t want to write then just don’t, doing so will just reinforce that behavior. If going back to sleep is not an option (because your mind is racing) then try to do an activity that bores you, for me is meditation (more on this on another post). Kick your brain in the butt and this will become your writing routine.

When everything else fails: Try coffee and Jazz. Jazz inspires me, I could probably write for a long time just by listening to Jazz. iTunes has an excellent radio station: Jazz-New Orleans 89.9, pure bliss 24/7. I’m listening to it as I’m writing this. Coffee gets me on fire, it brings the most exciting and bold ideas out of me. So find something that motivates you, it could be music or a magazine or a book, maybe even some yoga and incorporate that into your writing routine.

Mine is not nearly as fancy but still very yummy!

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